Fortaleza de Santa Teresa, Punta del Diablo

Muro de la Fortaleza de Santa Teresa La Fortaleza de Santa Teresa se ubica a 305 km de Montevideo y a 36 km de la localidad internacional de Chuy, en la frontera con Brasil.

Apenas dos kilómetros la separan del océano Atlántico. La Ruta 9, el antiguo Camino de la Angostura, transcurre a escasos 500 m de la fortaleza separándola de la Laguna Negra, que dista 2 km al oeste. La fortaleza forma parte del Parque Nacional de Santa Teresa, creado para protegerla.

Era parte de la antigua línea de Castillos Grande (Tratado de Madrid (1750) y tenía la función de proteger el desfiladero de Angostura, vecino al monte de Castillos Grande, cerca de veinte km al sur de la Laguna Merín.

Murallas de la Fortaleza de Santa Teresa

Posee la forma de un pentágono irregular, y sus cinco ángulos están terminados en bastiones salientes cuyos fuegos se cruzan, imposibilitando el escalamiento de los muros. El perímetro de la fortaleza mide 652 metros y toda ella ocupa una hectárea de superficie.

Los muros son gigantes, construidos con enorme sillería de granito, de estricta igualdad en sus dimensiones y perfectamente labradas. La pared exterior mide cerca de cuatro metros de espesor en la base y cerca de dos metros la interior, rellenado el espacio que media entre una y otra, un sólido terraplén que en algunos puntos tiene hasta 7 m de ancho. La altura de los muros por la parte exterior en algunos puntos alcanza a 11,5 m.

La fortaleza tiene cuarenta y una troneras para cañones, construidas artísticamente con grandes bloques de granito. Existen cinco garitas correspondientes a cada ángulo del pentágono, elegantemente construidas en forma de púlpito con piedras labradas.

Puertas de la Fortaleza de Santa Teresa

“La puerta principal”. Está construida en sólida madera con forma de arco en la parte superior y mira al Oeste. “La Puerta oculta de socorro”. Mira hacia el Sur, y es de menores proporciones que “la Puerta Principal”, la que los historiadores del siglo XIX denominan de esa manera.

El Túnel de la Trinchera”. Correspondería a lo que en la actualidad se identifica como una profunda trinchera con muros de piedras menores ubicada al frente de la fortaleza en dirección este-oeste.

“El Túnel del Arca”. Supuesto escondite subterráneo que se ubicaría debajo de la capilla de la Fortaleza. Según la tradición oral, constaría de tres o más habitaciones conectadas por pasadizos y con un extenso túnel que se dirige al Este. La salida se hallaría en algún lugar cerca del Océano Atlántico a unos 2000 m de distancia. La creencia popular de que aquí se encontraría el Arca secreta del Padre Lucas, da origen a su denominación.

Historia de la Fortaleza de Santa Teresa

La actual Fortaleza de Santa Teresa fue construida por la corona española, aunque su fundación y nombre se deben a Portugal. En el breve período de octubre de 1762 a 1775 se construyeron tres fortificaciones.

La firma del Tratado de El Pardo (1761) anulaba en la práctica el Tratado de Madrid (1750), por lo que el gobernador y capitán general de la Capitanía de Río de Janeiro, Gomes Freire de Andrade, conde de Bobadela, se anticipó a las consecuencias del mismo para la región sur, que conocía bien. Ordenó al gobernador de la Colonia del Río Grande de Sao Pedro, coronel Elói Madureira, el envío inmediato de tropas de Laguna hacia la Línea de Castillos Grande. Las tropas fueron al mando del teniente coronel Tomás Luis de Osorio, comandante de las tropas de Caballería del Regimiento dos Dragones y del Fuerte Jesús, María, José de Río Pardo.

Reuniendo poco más de mil hombres, la estrategia portuguesa era la de construir rápidamente una línea defensiva fortificada, al sur del Fuerte de San Miguel en el arroyo Chuí, para detener la invasión española en progreso, después de la conquista de la Colonia del Sacramento en octubre de 1762 por el gobernador de Buenos Aires, Pedro de Ceballos, al frente de cerca de tres mil hombres reunidos en Maldonado.

Osorio hizo construir una fortificación de campaña en diciembre de 1762, guarneciéndola con cerca de 400 soldados y artillándola con algunas piezas de pequeño calibre. El lugar elegido fue el desfiladero de Angostura cerca del monte de Castillos Grande, cerrando el camino terrestre junto al litoral, que iba desde la Colonia del Sacramento hacia la villa de Río Grande.

Fuente: wikipedia.com

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