Potrerillo de Santa Teresa

La Estación Biológica de Laguna Negra

Potrerillo de Santa Teresa La Estación Biológica Potrerillo de Santa Teresa está ubicada sobre la margen noreste de la laguna Negra en las cercanias de Punta del Diablo, ocupa 715 hectáreas donde coexisten bañados, montes indígenas, praderas y costas arenosas.

Es un área protegida donde usted podrá disfrutar de la naturaleza y recorrer los senderos de interpretación acompañado de un guía local.

Las tierras bajas e inundables del Potrerillo están ocupadas por extensos bañados que drenan hacia la Laguna Negra. La vegetación del bañado es muy densa y si observa con atención, podrá apreciar que se desarrolla en “manchones” de forma circular. En el centro de estos manchones crecen especies como espadaña, tiririca y achira, mientras que hacia la periferia se encuentran junco, cardo y grama. En los pocos espacios libres que quedan entre estos manchones crecen plantas acuáticas flotantes.

Los bañados cumplen un papel importante como reservas de agua dulce y en la regulación de las crecientes al actuar como “esponjas” reteniendo el agua de lluvia y la que proviene del desborde de ríos y arroyos.

Este ambiente complejo brinda numerosos sitios de refugio, alimentación, nidificación y cría para más de 60 especies de aves acuáticas, tanto residentes como migratorias. Las más comunes son garzas, chajá, pico de plata, cuervillos o mazaricos y diversas especies de patos. En los bañados del Potrerillo se encuentra una de las pocas colonias de reproducción de dragón, un ave con serios problemas de conservación en toda su área de distribución en la cuenca del Plata. El bañado también es el hogar de la ranita de zarzal cuyo canto, al oído humano, suena como un “plic-plic”, y de la ranita hocicuda, de canto similar al de los grillos.

Pero el habitante más emblemático de los bañados del Potrerillo es el carpincho, un robusto roedor de hábitos acuáticos, que puede pesar hasta 80 kilos. ¿Sabía usted que los colonizadores europeos que llegaron a Sudamérica lo creyeron un cerdo de agua? Sin embargo, no es un suino, sino el roedor más grande del mundo.

El carpincho es un excelente nadador y buceador, gracias a la membrana interdigital que une los dedos de sus patas. Se estima que la población de carpinchos del Potrerillo supera los 400 individuos.

Fuente: elpais.com.uy

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