Santiago Vazquez

Lugares de Montevideo

Santiago Vazquez muy cerca de Montevideo A 22 kilómetros de Montevideo, rumbo al oeste, se encuentra el pueblo de Santiago Vázquez, en la desembocadura del río Santa Lucía en el Río de la Plata, epicentro de una vasta zona eto-ecológica de 25.000 hectáreas, con costas, bañados y montes indígenas, donde se recortan las palmeras y se ve el plateado del río y la estructura metálica del puente de La Barra, junto al nuevo puente. Es el único y último pueblo de Montevideo, formado en un peñón de piedra en una zona de pajonales y de delta, chato y llano, con barro acumulado a lo largo de cientos de miles de años.

La fundación del pueblo está asociada a un matadero, que comenzó a funcionar en febrero de 1878 en la cima de ese peñón rocoso, donde ahora está el parque Segunda República.

El pueblo se unía con el departamento de San José por intermedio de una balsa que operaba en muelle de material. La balsa transportaba pasajeros y el ganado destinado al matadero. También era asiento de otra fuente de trabajo: la arenera que abastecía a la edificación de Montevideo.

En 1913 se inició una de las obras viales más importantes del país: el puente de La Barra de Santa Lucía, que unió a Montevideo con la zona occidental y sur del país. La inauguración del puente, el 25 de enero de 1925, marcó el final de una etapa, cuando comenzó a languidecer el matadero, porque ahora el transporte de los animales podía seguir hacia el Frigorífico Nacional. Los corrales de abasto cesaron sus funciones en el año 1929, cuando muchos habitantes del pueblo se trasladaron al Cerro.

Poco después el pueblo recuperó su desarrollo, cuando utilizando parte de la infraestructura de los desaparecidos corrales, se inició en 1933 la construcción del parque Segunda República Española. Santiago Vázquez y el hotel llamado de La Barra comenzaron a atraer a un creciente número de visitantes que llegaban, en su mayor parte, en el legendario tranvía a La Barra, distinguido con la letra “E”.

Después de un período de esplendor fundamentalmente turístico, en la década del 40, entró en un proceso de creciente decadencia. Con las intervenciones recientemente realizadas, el lugar volvió a transformarse en un polo de atracción.

Recientemente se realizaron distintas intervenciones para potenciar el entorno del pueblo Santiago Vázquez, incluyendo su planta urbana, el frente fluvial sobre el río Santa Lucía, el Parque Lecocq, que se extiende en una superficie de 60 hectáreas y dista tan solo dos kilómetros de La Barra, el sistema de humedales y parte del área rural circundante.

El objetivo fue convertir a la zona en un polo de desarrollo local sostenible, tomando en cuenta los recursos naturales, paisajísticos y culturales del área, y rescatando la vocación de La Barra como centro de servicios así como de polo turístico y recreativo

Fuente: montevideo.gub.uy

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